Inde: les grottes d’Ajanta et d’Ellora

Carte ajanta inde

Les grottes d’Ajanta et d’Ellora, c’est quoi ?

Ce sont deux sites archéologiques situés dans l’Etat du Maharashtra en Inde, près d’Aurangabad, et qui sont classées au patrimoine mondial de l’UNESCO. Les deux endroits sont séparés d’une centaine de kilomètres et sont des complexes de temples et de monastères taillés dans des falaises.

photo grotte Ellora Inde

Les grottes d’Ellora

Ajanta est constitué de 29 grottes, et Ellora 36. Ce qui est vraiment dingue c’est que ces grottes ont été taillées à la main. Certaines ne sont pas des grottes à proprement parler mais des structures taillées dans la roche, comme le temple de Kailash (ou Kailasa) à Ellora, qui est la plus grande structure monolithique du monde ! Alors que Ellora est renommée pour son architecture, Ajanta quant à elle contient des peintures magnifiques datant de 200 ans avant J.C jusqu’à 650 après J.C. Les grottes d’Ellora ont étés sculptés entre le VIème et XIème siècle, après qu’Ajanta fut abandonnée.

Les grottes à Ajanta sont toutes bouddhistes alors que celle d’Ellora sont un mélange de Bouddhisme, Hindouisme et Jainisme.

photos grottes d'Ajanta - Inde

Les grottes d’Ajanta

Comment aller à Ajanta et Ellora ?

Les deux sites sont accessibles depuis la ville d’Aurangabad qui se trouve à environ 300km de Mumbai.

Par avion: L’aéroport d’Aurangabad se trouve à 15km et peut être atteint directement depuis Delhi, Mumbai, Jaipur, Udaipur, Hyderabad.

En train: la gare le plus proche est à Aurangabad, et il y a des trains régulièrement depuis Mumbai, Hyderabad, Delhi, Pune, Amritsar et d’autres destinations. Il y a un train de nuit depuis Mumbai vers Aurangabad.

En bus: Aurangabad à une gare routière inter-Etats. De nombreux bus vont à Ellora et Ajanta (100 roupis l’aller simple pour Ajanta, 2h15 de route) mais les plus fiables sont les bus gouvernementaux de la Maharashtra State Tourism Corporation (MTDC).

En taxi: disponibles depuis Aurangabad. Sur le chemin vers Ellora vous pouvez vous arrêter au Fort de Daulatabad.

Ellora se trouve à 29 km d’Aurangabad, et Ajanta à environ 108km au Sud-Ouest.

Où dormir et manger ?

Mieux vaut rester à Aurangabad et aller à Ajanta et Ellora en bus ou taxi. Il y a un bon paquet d’hôtels près de la gare ou de l’arrêt de bus central. Les prix sont raisonnables, à vous de faire votre shopping et de voir ce qui vous convient le mieux.

Si vraiment vous voulez rester à Ellora, il y a l’Hotel Kailas situé juste en face. Le prix est de 900 roupies (12 euros) pour une chambre simple mais ils proposent des lits en dortoir à 150 roupis dans un bâtiment adjacent. Il y a un restaurant et internet. Pour manger, vous pouvez aller aussi au MTDC restaurant,

Combien ça coûte ?

L’entrée d’Ellora coûte 250 Roupies (3,5 Euros), et il y a un supplément à payer si vous voulez filmer mais pas pour les photos (quoique avec les appareils photo numériques qui filment je me demande comment ils peuvent vérifier).

L’entrée à Ajanta coûte 10 dollars US selon mes dernières infos. Il faut aussi payer 5 roupies pour la lumière dans certaines salles (!).

Quand y aller ?

Ajanta et Ellora sont ouvertes de 9h00 à 17h30.

Les grottes d’Ellora sont fermées le mardi, et celles d’Ajanta le lundi.

Octobre à Mars est une bonne période pour visiter les grottes, les températures ne sont pas aussi extrêmes qu’en été, il fait autour de 22°c en journée et 10°c la nuit. Cependant même en été il peut faire froid la nuit si vous dormez à Aurangabad. La mousson va de juin à octobre mais la pluie tombe de façon modérée et le paysage est plus joli, surtout vers Ajanta (voyez des photos sur google prises à cette période).

Essayez d’éviter d’y aller le week-end ou durant les vacances nationales, sinon ce sera blindé de touristes. Pensez aussi à prendre une lampe avec vous.

Explorer Ajanta

Les grottes d’Ajanta occupent un site aussi spectaculaire que les merveilles qu’elles abritent. Découvertes en 1819 par un détachement de la compagnie des Indes Orientales qui chassaient le tigre dans la région, la grotte numéro 10 fut la première à être aperçue car les lieux étaient envahis par la jungle. Les soldats britanniques venaient de faire une découverte archéologique sensationnelle. Au total, 29 grottes furent découvertes, contenant des statues de bouddha, des fresques bien préservées vieilles de plus de 2000 ans, et des sculptures à l’extérieur.

Autrefois Ajanta fut un endroit idéal pour les moines bouddhistes itinérants pour fonder leurs premiers monastères permanent. Les grottes abritait plus de 200 moines, ainsi qu’une communauté de peintres, sculpteurs et travailleurs chargés de creuser et de décorer les excavations. La plupart des travailleurs sur le site n’étaient pas bouddhistes mais hindouistes, employés par la cour royale de l’époque.

Grotte Ajanta Inde

Autour du VIème siècle, le site fut abandonné, soit à cause de la popularité grandissante des grottes d’Ellora ou de la résurgence de l’Hindouisme. Le site à même été ignoré par les iconoclastes musulmans qui ont causés beaucoup de dommages à d’autres sites sacrés durant l’ère médiévale.

Par le passé, toutes les tentatives de documentation et de restauration ont été des échecs, à tel point qu’on a dit que les grottes étaient maudites: copies des peintures brûlées dans des incendies à des endroits différents et détruites dans un tremblement de terre, et restauration foireuse en 1920 par des artistes italien qui avaient utilisés du vernis qui a endommagé encore plus les peintures.

La technique employée par les artistes d’Ajanta a peu changée au cours des 800 ans durant lesquels le site était utilisé. Les parois des grottes étaient recouvertes d’une couche de 6 à 7 cm d’un mélange de glaise, bouse de vache et poils d’animaux, renforcés avec de la fibre végétale. Puis ils appliquaient une couche de chaux blanche, dessinaient les croquis et peignaient avec des pigments naturels. Enfin, les peintures étaient polis avec une pierre pour les faire briller.

La seule source de lumière des artistes étaient des lampes à huile, des miroirs en métal qui reflétaient la lumière du soleil ainsi que l’eau de la rivière, d’ailleurs l’extérieur des grottes était inondé exprès pour cela.

La visite est assez simple, une fois arrivé au parking, payez votre ticket au guichet, puis suivez le chemin suivant le flanc de la colline pour visiter les grottes qui sont numérotées et qui forment un arc de cercle  pour déboucher sur une cascade. Sinon il est possible de les visiter par ordre chronologique.

Des guides proposent leur service à l’entrée, pour une visite de deux heures (il est possible de visiter encore une fois après, seul et à son rythme). Il est aussi possible de traverser la rivière par un pont et de grimper sur la colline faisant face au grottes pour prendre des photos et voir la cascade Saptakunda.

Ce qui est vraiment marquant à Ajanta, c’est l’impression de se retrouver dans une machine à voyager dans le temps qui nous ramène 2000 ans en arrière: même si elles sont difficiles à voir clairement, les peintures qui émergent de l’obscurité sont très sophistiquées et montrent des scènes de la vie indienne du passé, des danses, des animaux, des scènes de batailles, la vie de Bouddha etc… L’endroit dégage quelque chose de spécial et doit absolument être visité si vous allez en Inde, mais aussi pour comprendre les premières civilisations.

  • Pour limiter les dommages faits aux peintures, il est interdit de prendre des photos avec flash (mais aussi d’utiliser un trépied) et l’entrée de certaines grottes est limité à un certain nombre de visiteurs en même temps.
  • Prenez aussi à manger avec vous et beaucoup d’eau. Sinon, il y a un restaurant près de l’entrée.
  • Malgré son isolement, l’endroit reçoit énormément de visiteurs, donc mieux vaut éviter d’y aller le week-end et durant les vacances scolaires.

Explorer Ellora

Considéré par certains comme l’équivalent indien de Petra en Jordanie, les grottes d’Ellora ne bénéficient pas du même paysage que sa voisine d’Ajanta mais sont autant spectaculaires et compensent par un grand nombre de sculptures. Au total, il y a 34 grottes bouddhistes, hindouistes et jainistes, qui furent excavées parfois au même moment.

Ce site est devenu un centre d’activité religieuse et artistique car une route marchande passait à côté en direction des villes du Nord et des ports de la côte Ouest. C’était au départ les marchands attiré par une religion sans castes ni discrimination sociale qui ont financés la création d’Ellora, les grottes étant au début des refuges pour les moines bouddhistes lorsqu’il pleuvait, puis furent transformées en temples et monastères au fur et à mesure. La construction a débuté au moment de l’abandon d’Ajanta, située 100km plus loin, alors qu’à cette période c’était le ‘début de la fin’ du bouddhisme au centre de l’Inde, remplacé ensuite par l’hindouisme, puis par le jainisme vers la fin du premier millénaire.

Contrairement à Ajanta, Ellora n’a pas échappée aux destructions faites par les iconoclastes musulmans au XIIIème siècle. Toutefois les meilleures sculptures ont été bien préservées.

cavernes d'Ellora Inde

Comme à Ajanta les grottes sont numérotées, mais suivant un ordre chronologique. Pour voir les grottes les plus vieilles en premier, allez directement à droite quand vous êtes face au temple de Kailash. Plus vous progresserez le long des grottes, plus celles-ci deviendront impressionnantes en taille.

Mieux vaut garder le meilleur pour la fin d’après midi lorsque tout le monde est parti et qu’il est éclairé par le soleil couchant, c’est-à-dire la visite du colossal temple de Kailash, situé dans une énorme cavité creusée dans la falaise en un complexe de halls, galeries et sanctuaires. C’est vraiment le chef-d’oeuvre d’Ellora, et même les voyageurs les plus blasés devrait être scotchés par l’ampleur du monument.

Kailash n’est pas une grotte à proprement parler mais une sculpture gigantesque taillée dans la colline. Il est possible de la voir du dessus depuis le haut de la colline.

On dit qu’elle a été imaginée par le roi Krishna 1er (756-773) et qu’il a fallu près de 100 ans pour la terminer.

cavernes d Ellora Inde

Une partie du temple de Kailash

Sa construction a débutée en creusant tout en haut de la colline jusqu’en bas. Au total, on estime à environ 500 000 tonnes les débris évacués de la colline pour sa construction, avec aucune place pour l’improvisation ou la moindre erreur. Le temple a été conçu comme une réplique géante d’une montagne tibétaine divine. Autrefois, il était recouvert de chaux blanche mais sa couleur à quasiment disparu avec le temps.

Liens

Cartes d’Ajanta et d’Ellora

Ellora Inde carte         Ajanta Inde carte

 Verdict

favicon plus Les plus

  • Deux sites archéologiques complémentaires (peintures et sculptures spectaculaires) facilement accessibles
  • Le temple de Kailash à Ellora, monumental
  • L’impression d’être Indiana Jones en découvrant les grottes

 favicon moins Les moins

  • Aurangabad craint (faut bien trouver quelque chose)

 Note: 5-star-rating (1)

Deux endroits peu connus qui en jettent autant que le Taj-Mahal. Immanquables.

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Mat

Créateur de Noobvoyage.fr

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